Revelado no América/RJ, o volante Donato despontou para o futebol brasileiro com a camisa do Vasco da Gama, clube em que atuou por quatro temporadas antes de se transferir para Espanha. Em 1993, no Deportivo La Coruña, formou uma espinha-dorsal brasileira com Bebeto e Mauro Silva, que foi vice-campeã do Campeonato Espanhol. O defensor doou para o ‘’Assistência de Craque’’ uma camisa oficial do La Coruña, clube em que atuou por mais de 360 partidas.